Mujer en la ducha.

Piel sensible Tratamiento de la piel irritada

La piel puede sensibilizarse por varios motivos y en cualquier momento de la vida, desde la lactancia hasta la edad avanzada. Aparece cuando está deteriorada la función de la barrera protectora de la piel, dando lugar a que la piel empiece a ser vulnerable a irritantes externos, como sustancias químicas, alérgenos u otras. Los síntomas pueden aparecer en la cara, el cuerpo y el cuero cabelludo y entre ellos destacan el enrojecimiento y la descamación. Pueden ser con picor (pruriginosos) y perturbar la vida cotidiana, con la consecuencia de un intenso malestar físico. La piel sensible reacciona a menudo de un modo imprevisible y puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo.

El conocimiento de la importancia de las defensas naturales de la piel y los factores que las debilitan, puede ayudar a descifrar este "discurso cutáneo". La imprevisibilidad de la piel sensible significa que, en muchos casos, las soluciones por lo general giran en torno a la prevención . En consecuencia, el objetivo es controlar y minimizar sus causas y estímulos.

SIGNOS Y SÍNTOMAS

¿Qué es la piel sensible y cómo reconocerla?

La piel posee una barrera protectora natural que impide que sustancias nocivas penetren en el cuerpo, al mismo tiempo que limita la pérdida de agua y previene la deshidratación. Este proceso mantiene la piel sana e hidratada preservando su elasticidad y firmeza.

No obstante, factores externos como el clima y factores internos como el estrés pueden socavar este proceso, debilitando las defensas naturales de la piel y haciendo que ésta se perciba áspera y seca. Seguidamente, estímulos externos pueden exacerbar la situación haciendo que la piel llegue a irritarse.

Para reconocer la piel sensible, busca lo siguiente:

  • Signos visibles como el enrojecimiento o erupción, descamación, o aspereza
  • Signos sensitivos como picor, tirantez, ardor o pinchazos

Puede aparecer en la cara, los labios, las manos, el cuerpo y el cuero cabelludo. También puede estar desencadenado por un cambio físico, bien sea transitorio como el embarazo o progresivo como el envejecimiento. Aunque comparte algunas similitudes con la piel seca, no siempre está relacionada con este proceso ni sus síntomas se aliviarán necesariamente aplicando las soluciones para el cuidado de la piel seca.
Ilustración gráfica de la piel y sus capas
La capa córnea (estrato córneo) constituye la capa más superior de la epidermis y protege al cuerpo frente a sustancias externas.
Mujer con ojos cerrados y pecas.
La piel sana posee una barrera protectora que retiene humedad y protege a las capas subyacentes frente a irritantes.

Si estás inseguro/a acerca del proceso cutáneo que presentas, debes consultar con su médico o dermatólogo.

CAUSAS Y DESENCADENANTES

Causas de la piel sensible: Cómo llegan a debilitarse las defensas naturales de la piel

Cómo la piel se protege a sí misma

La capa más superior de la epidermis es la capa córnea (estrato córneo), que forma una barrera cutánea frente al mundo externo. Evita la invasión por parte de microorganismos externos y sustancias como productos químicos y alérgenos. También minimiza la pérdida de agua, protegiendo al cuerpo de la deshidratación.

Ilustración gráfica de la capa córnea de la piel.
Una capa córnea estable y una película hidrolipídica intacta actúan conjuntamente para limitar la penetración de sustancias nocivas y el exceso de pérdida de agua.

La capa córnea se parece a un muro, construido de "ladrillos" o células cutáneas que proporcionan estabilidad, y "argamasa" o lípidos epidérmicos que generan por una parte permeabilidad y por otra cohesión sólida. Sobre su superficie se extiende un manto ácido protector, la película hidrolipídica. Esta emulsión de agua (hidro) y grasa (lipo) tiene un pH ligeramente ácido, igual a 5 que:

  • Mantiene la flora cutánea sana y el proceso de descamación de la piel, que es una parte esencial de la renovación cutánea
  • Neutraliza sustancias alcalinas, como jabones y surfactantes convencionales.

Las enzimas de la piel activan sus propias defensas naturales. Son responsables de mantener la vitalidad de las funciones de la barrera, regulando el equilibrio de humedad y estimulando la renovación cutánea. Si la actividad enzimática se reduce o inhibe, las defensas cutáneas se debilitan dando lugar no sólo a un aumento de la pérdida de agua sino también a la penetración de irritantes.

Irritantes como los jabones pueden empeorar adicionalmente el proceso cutáneo a través de su efecto alcalinizante, haciendo que la piel sea vulnerable no sólo a la irritación sino también a infecciones causadas por microorganismos externos.

Causas internas de la piel sensible

 

  • La piel del bebé es más delgada y su función de barrera más limitada que la del adulto. La consecuencia es que la piel del bebé es mucho más sensible a influencias químicas, físicas y agentes externos. Lee más acerca de la piel en edades diferentes.
  • A la inversa, a medida que la piel envejece, empiezan a escasear las sustancias que forman parte integral de la estructura y el funcionamiento de la película hidrolipídica y el manto ácido protector, dando lugar a un desequilibrio del pH y a un aumento de la pérdida de agua. Esto puede propiciar que la piel envejecida sea más sensible a productos muy alcalinos como el jabón.
  • Desequilibrio hormonal, inducido por estrés o a través de acontecimientos vitales específicos, como embarazo, ciclo menstrual, pubertad o menopausia. Este factor puede reducir la eficacia de la función de la barrera cutánea.
  • Algunas personas conllevan más probabilidad de experimentar una piel sensible irritada. Aquí cabe incluir a personas con piel seca o dañada, piel seca o extremadamente seca (atópica), piel grasa con espinillas todas las cuales pueden responder a irritantes como perfumes y colorantes.
  • Intolerancias no diagnosticadas o tratadas y alergias a alimentos como el gluten, los lácteos, los aditivos y los huevos, pueden resultar en irritación y erupciones cutáneas.
  • La deshidratación, causada por un exceso de sudoración o una carencia de agua, puede también resecar la piel y ponerla en situación de estrés.

 

Bebé envuelto en una toalla.
Dado que la piel del bebé es más delgada, es más sensible que la piel del adulto.
Mujer de mediana edad mirando estresada con una de sus manos sobre la frente.
El estrés puede causar un desequilibrio hormonal que, a su vez, puede reducir la eficiencia de la función de la barrera cutánea.

Causas externas de la piel sensible

  • Cambios estacionales y climáticos y fluctuaciones térmicas. Todas estas situaciones pueden incrementar la sensibilidad cutánea. En tiempo frío, las glándulas cutáneas reducen la secreción de las sustancias necesarias para el mantenimiento del manto ácido protector, resecando subsiguientemente la piel. La calefacción central y el aire acondicionado pueden producir también este mismo efecto. En tiempo cálido, las glándulas cutáneas producen más sudor, que se evapora dejando una sensación de sequedad en la piel.
  • El mayor uso de jabones y detergentes con surfactantes convencionales puede provocar un daño significativo en la superficie cutánea, eliminando los lípidos protectores de la piel y dando lugar a un desequilibrio en el pH natural de la piel.
  • Algunos tratamientos médicos como la radioterapia y ciertos fármacos, pueden sensibilizar la piel de modo temporal. La piel regresaría a la normalidad al finalizar el tratamiento.

Lee más acerca de los factores que influyen sobre la piel .

Dos dedos sujetando un comprimido.
Algunas medicaciones pueden aumentar la sensibilidad de la piel, aunque habitualmente de un modo transitorio.
Mujer aplicándose crema en la cara.
Algunos jabones y productos para el cuidado cutáneo dañan la superficie de la piel y desequilibran sus niveles de pH.
FACTORES CONTRIBUYENTES

Modo en que acciones y acontecimientos pueden empeorar el proceso

El incremento de la atención a la higiene personal ha conllevado la mayor probabilidad de que algunas personas se duchen o bañen frecuentemente con agua muy caliente y se froten hasta secarse. La consecuencia puede ser una pérdida de los factores hidratantes naturales  y los lípidos de la superficie. Aunque los limpiadores con surfactantes convencionales limpiarán la piel, también la resecarán..

Mano abriendo un grifo.
El lavado excesivo puede resecar la piel y hacerla más sensible.
SOLUCIONES

¿Qué se puede hacer con respecto a la piel sensible?

Cambiando los hábitos diarios

Pequeños cambios en los hábitos del baño pueden ayudar a restablecer la barrera protectora de la piel. Se tratará de reducir la temperatura del agua, no pasar demasiado tiempo bajo la ducha o en el baño (especialmente en una zona provista de agua dura), utilizar geles o aceites para la ducha suaves y secarse a modo de suaves toques la piel.

La investigación reciente sobre nutrición ha revelado que un aumento de la ingestión de alimentos ricos en antioxidantes y Vitamina C y pobres en hidratos de carbono y grasas saturadas, puede ayudar a que la piel agredida se recupere y recobre un estado más sano. También puede ser conveniente verificar las alergias o intolerancias alimentarias. Si piensas que éste podría ser el caso, visita a un dietista o a tu médico. También es importante beber agua suficiente, especialmente por parte de personas de edad avanzada.

El manejo del estrés puede también desempeñar su papel en la reducción de la sensibilidad cutánea. Entre los métodos confirmados destacan la realización de ejercicios regulares y la práctica de técnicas de relajación.

Si pones en práctica una pauta hidratante regular y la mantienes, estos incidentes pueden reducirse o incluso desaparecer. Esta pauta puede diferir de la cara sensible y la piel corporal.

  • Elegir un limpiador diario
    Algunos limpiadores son tan eficaces que no sólo limpian la suciedad sobre la piel sino también la película hidrolipídica que la protege. En caso de piel sensible y seca es importante elegir un limpiador corporal que ayude a fortalecer la función de la barrera y la proteja frente a la pérdida de humedad. Eucerin pH5 Aceite de Ducha deja una película protectora sobre la piel para prevenir que ésta se reseque. La piel sensible facial facial necesita un limpiador suave que no irrite la piel, tal como la línea Eucerin DermatoCLEAN.
  • Eligiendo un producto para el cuidado diario
    Cuando se elige un producto para el cuidado cutáneo de la piel sensible no basta con asegurarse de que esté exento de irritantes. El producto tiene que actuar activamente por debajo de la superficie cutánea, estimulando los procesos regenerativos y las defensas naturales propios de la piel.
    Para cumplir con este cometido, el producto tendrá que incluir componentes activos, como Dexpantenol y Glicerina, ambos productos naturales y que actúan en la piel para mejorar los niveles de hidratación.
    Será también ideal restablecer el equilibrio del pH natural de la piel por medio de la inclusión de un componente como el Tampón de Citrato pH5.

Mujer envuelta en una toalla.
Después de la ducha date toques suaves para secar la piel con objeto de evitar daños adicionales en la barrera cutánea.
Mujer aplicándose crema en la cara.
Debes estar atento/a a componentes activos, como Dexpantenol y Glicerina, que actúan por debajo de la superficie cutánea.

En pruebas científicas se ha demostrado que estos tres componentes activan y protegen las enzimas cutáneas, ayudando a restablecer su función de barrera natural, dando lugar a una mejora de la hidratación y fortaleciendo la resistencia frente a los irritantes. Se presentan combinados en la línea Eucerin Piel Sensible que incluye lociones, cremas, aceites y champús para la piel de la cara, las manos y el cuerpo, así como el cuero cabelludo.

  • Cuida las manos, la cara y los labios
    Las manos y la cara son a menudo las zonas más expuestas a los elementos y a los lavados frecuentes. Esto puede propiciar que sean especialmente vulnerables a la sequedad e incluso al agrietamiento. Los productos para el cuidado pueden utilizarse tan frecuentemente como sea necesario para proteger y suavizar la piel agredida. La línea Eucerin Piel Sensible ofrece opciones de limpieza extremadamente suaves, que mantienen la función de la barrera natural de la piel.
    Análogamente, los labios sensibles pueden ser protegidos frente a los cambios térmicos con Eucerin Acute Lip Balm, que ayuda a calmar y regenerar los labios secos y agrietados gracias a sus principios activos Bisabolol y Dexpantenol.

Mujer aplicándose crema en las manos.
Las manos son vulnerables a la sequedad, dado que tienden a estar expuestas y a ser lavadas frecuentemente.

Desde el embarazo hasta el bebé recién nacido

Los cambios hormonales en el embarazo pueden hacer que la piel se vuelva de repente sensible. Los aceites naturales suaves pueden contribuir a reducir la picazón y la aparición de estrías. Los productos para el cuidado que contienen vitamina E y aceites vegetales de alta calidad, ricos en Ácido Linoleico, ayudan a fortalecer la función de la barrera natural de la piel e incrementan su elasticidad. Uno de estos productos es Eucerin Aceite para prevenir estrías .

Después del nacimiento del bebé, usted puede descubrir que su piel también se irrita fácilmente e incluso se irrita. Limpiadores extremadamente suaves, desprovistos de sustancias alcalinas, como Eucerin Baby Bath & Shampoo evitarán que la piel del bebé se reseque. Por otra parte, Eucerin pH5 Syndet Gel es adecuado para toda la familia, habiéndose demostrado su buena tolerancia en pruebas. Lee más acerca de la piel en edades diferentes.

Consejos sobre la piel: Alivia la piel tirante e irritada

En algunos casos, la piel sensible puede llegar a estar incómoda e incluso adolorida, percibiéndose seca, tirante y con picor (pruriginosa). En este caso un baño de aceite puede proporcionar alivio y empezar a trabajar para rehidratar intensamente la piel agredida, aportando una sensación de suavidad y calma.