¿Qué causa las manchas? Y ¿cómo se desarrollan en acné?

Existen muchos factores complejos involucrados en la aparición de puntos negros, espinillas y granos.

Existen varios mitos sobre las causas del acné, de los cuales, muchos son falsos. En lo que todos los médicos están de acuerdo es en que el acné es una enfermedad hormonal. Puedes encontrar más información sobre la relación entre las hormonas y el acné en nuestro artículo las hormonas y el acné. 

Sabemos que algunos somos genéticamente más propensos a las manchas que otros y que, ciertos medicamentos, el hábito de fumar, el estrés y el cuidado inadecuado de la piel pueden desencadenar el acné. También existe evidencia de una correlación entre la dieta y el acné. Puedes leer más sobre estas posibles causas y desencadenantes en las causas y desencadenantes del acné.

Este artículo se centra en las causas fisiológicas del acné, estudia lo que está sucediendo realmente en nuestra piel. Examinamos los múltiples factores complejos que intervienen en la aparición de puntos negros, espinillas y granitos, y cómo estos se convierten en acné. Puedes encontrar más información sobre los diferentes tipos de acné aquí.

Se forman puntos negros. espinillas y granos

La acumulación de sebo en las glándulas sebáceas bloqueadas y las protuberancias de la pared folicular causan comedones (puntos negros y espinillas) y granitos: 

Grano
Una mancha inflamada (levantada y de color) que contiene pus y suele ser dolorosa. El grano es el término colectivo que se usa a menudo para describir todas las imperfecciones: comedones, pápulas y póstulas.

Comedones abiertos (puntos negros) 
Un punto pequeño, oscuro y plano en la piel. La coloración oscura es causada por el sebo que reacciona con el oxígeno. No se relaciona en lo absoluto con la suciedad.

Comedones cerrados (espinillas)
Una mancha redonda y elevada con una cubierta de color blanco. Es un tipo de grano.

Todo comienza con microcomedones invisibles en la piel

Un comedón es un folículo capilar obstruido. Un microcomedón es el nombre que se le da a un comedón microscópicamente pequeño y subclínico (aún no visible).

Los microcomedones se desarrollan a medida que se multiplica el número de células que forman queratina en la piel. Este proceso ocurre de manera natural, sin problemas, en una piel sana, ya que los microcomedones se disuelven. Sin embargo, para aquellas con acné, el proceso de disolución se acompaña de reacciones inflamatorias conocidas como microinflamaciones.

Micro-inflammation in the skin
Inflamaciones minúsculas alrededor de los folículos capilares son una de las principales causas del acné

Microinflamación: causa fundamental en el ciclo de los granitos

El acné es principalmente una afección inflamatoria. Según las últimas investigaciones, la microinflamación es una de las principales causas del acné. Se cree que es el resultado del sistema inmune del cuerpo que reacciona a las bacterias, los lípidos y/o los andrógenos (hormonas masculinas).*

 * “Ahora sabemos que la inflamación está presente en todas las etapas del desarrollo del acné, no solo cuando las imperfecciones son visibles en la superficie de la piel.”
Dr. med. Markus Reinholz, Dermatólogo

Micro-inflammation in the skin
Inflamaciones minúsculas alrededor de los folículos capilares son una de las principales causas del acné

Then comes seborrhea and hyperkeratosis

Los factores internos, como los cambios hormonales (ej. durante la pubertad o el ciclo menstrual) y la medicación, y factores externos como las influencias ambientales, pueden conducir a un aumento en la producción tanto de sebo (conocido como seborrea) como de corneocitos (conocidos como hiperqueratosis) que causan puntos negros, espinillas y granitos. Ambos factores también juegan un papel en el crecimiento de las bacterias, que básicamente conducen a las pápulas y póstulas asociadas con el acné. Puedes leer más sobre los términos utilizados para describir el acné, tales como pápulas y póstulas, y su significado en piel propensa a las manchas en general.

Seborrea 
Las glándulas sebáceas segregan una sustancia aceitosa llamada sebo que mantiene la piel y el cabello flexibles. Las personas con piel propensas a las manchas y acné tienden a tener niveles más altos de andrógenos (hormonas masculinas) en su sangre. Sus glándulas sebáceas también pueden ser más sensibles a los andrógenos. Estos andrógenos promueven el crecimiento de las glándulas sebáceas y la producción excesiva de sebo (conocida como seborrea). 

El exceso de sebo en la superficie de la piel obstaculiza el proceso natural por el cual la piel elimina las células muertas (conocido como descamación). La composición de los lípidos del sebo que se acumulan en las glándulas sebáceas también desencadena la inflamación.

Hiperqueratosis
La hiperqueratosis es un engrosamiento anormal de las capas externas de la piel. Es causada por la producción excesiva de células de la piel (también conocidas como corneocitos) en los conductos de las glándulas sebáceas y por la inadecuada descamación (desprendimiento) de las células muertas, ya que el exceso de sebo las mantiene en la superficie de la piel. Estas células forman tapones que bloquean las glándulas sebáceas.

Las bacterias que normalmente viven  de manera inofensiva en la superficie de la piel, también juegan un papel en la hiperqueratosis. Crean un biofilm (capa delgada) en la superficie de la piel que interrumpe el proceso normal de descamación y contribuye a la formación de los tapones.

El crecimiento bacteriano exacerba la inflamación visible

La acumulación de sebo segregado por las glándulas sebáceas representa una área ideal de reproducción para las bacterias. Comienzan a colonizar el conducto de la glándula sebácea obstruida y hacen que el sebo se descomponga. Esta descomposición produce sustancias que causan más inflamaciones y conducen a las pápulas y póstulas asociadas con el acné. 

En casos graves, la pared folicular se rompe en las últimas etapas de la inflamación. Los lípidos, los ácidos grasos, los corneocitos (células), las bacterias y los fragmentos se liberan y pueden causar más inflamaciones en el contorno de la piel.

P.acnes bacteria causes acne to develop and spread
Las bacterias descomponen el sebo creando sustancias que causan más inflamaciones.

Puedes obtener más información sobre las diferentes formas que toma el acné en los diferentes tipos de acné y puedes leer sobre algunas formas en que puede afectar tu piel en el acné y la hiperpigmentación y el acné en cicatrización

* Quelle: Avances recientes en la Patogenia del Acné: Implicaciones para la Terapia, Shinjita Das, Rachel V. Reynolds, Am J Clin Dermatol (2014) 15:479 – 488 DOI 10.1007/s40257-014-0099-z

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